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Chiwetel Ejiofor

Date de naissance : 10 juillet 1977
Drapeau : Royaume-uni

Chiwetel Ejiofor - Chiwetel Ejiofor
Chiwetel Ejiofor

Chiwetel Ejiofor est un acteur primé aux BAFTA Awards salué par la critique pour ses rôles au théâtre comme au cinéma. Il avait déjà collaboré avec le réalisateur Ridley Scott en 2008 dans AMERICAN GANGSTER. 2014 a marqué un tournant dans la carrière de Chiwetel Ejiofor. Il tenait en effet le rôle principal, celui de Solomon Northup, dans 12 YEARS A SLAVE, le film oscarisé de Steve McQueen, et son interprétation lui a valu des nominations à l'Oscar et au Golden Globe, ainsi que le BAFTA Award du meilleur acteur. La même année, il est apparu dans HALF OF A YELLOW SUN réalisé par Biyi Bandele, adapté du roman éponyme à succès, aux côtés de Thandie Newton et Joseph Mawle.

L'acteur a récemment joué dans Z FOR ZACHARIAH de Craig Zobel, avec Chris Pine et Margot Robbie. Le film, qui raconte l'histoire de trois survivants à une attaque nucléaire dans un petit village américain, a été présenté au Festival de Sundance. Il sera prochainement à l'affiche de TRIPLE 9, réalisé par John Hillcoat et interprété par Kate Winslet, Casey Affleck, Gal Gadot, Aaron Paul et Norman Reedus.

En 2013, Chiwetel Ejiofor est apparu dans la série de la BBC « Dancing on the Edge », ce qui lui a valu une nomination au Golden Globe du meilleur acteur dans une minisérie ainsi qu'une nomination aux Emmy Awards. On a aussi pu le voir dans « The Shadow Line », un drame palpitant pour la BBC dans lequel il interprétait le rôle principal de Jonah Gabriel aux côtés d'un casting de haut vol composé de Christopher Eccleston, Lesley Sharp et Rafe Spall.

Dans sa filmographie figurent aussi SALT de Phillip Noyce, avec Angelina Jolie et Liev Schreiber, et 2012 de Roland Emmerich, face à John Cusack, Danny Glover et Thandie Newton. La même année, son rôle dans « Endgame » mis en scène par Pete Travis pour Channel 4, qui retrace les discussions secrètes sur la fin de l'Apartheid en Afrique du Sud, a valu à Chiwetel Ejiofor d'être cité au Golden Globe du meilleur acteur dans une minisérie ou un téléfilm. Né à Forrest Gate, en Angleterre, de parents nigérians, Chiwetel Ejiofor a étudié au Dulwich College à Londres. À 13 ans, il jouait déjà dans plusieurs productions scolaires et des pièces du National Youth Theatre. Par la suite, il a poursuivi ses études à la London Academy of Music and Dramatic Arts.

En 1996, Steven Spielberg l'a choisi pour interpréter AMISTAD aux côtés de Morgan Freeman et Anthony Hopkins. Après ce film, qui marquait ses débuts au cinéma, on a retrouvé Chiwetel Ejiofor dans des films comme DIRTY PRETTY THINGS, LOIN DE CHEZ EUX de Stephen Frears, pour lequelil a remporté le Prix d'interprétation aux British Independent Film Awards, ainsi qu'un Evening Standard Film Award et un San Diego Film Critics Society Award, LOVE ACTUALLY de Richard Curtis, et MELINDA ET MELINDA de Woody Allen.

En 2005, il tourne QUATRE FRÈRES de John Singleton, SLOW BURN de Wayne Beach, KINKY BOOTS de Julian Jarrold, puis l'année suivante INSIDE MAN, L'HOMME DE L'INTÉRIEUR de Spike Lee, avec Clive Owen, Jodie Foster, Christopher Plummer et Denzel Washington, et le film nommé aux Oscars LES FILS DE L'HOMME d'Alfonso Cuaron. Il a joué par la suite dans TALK TO ME de Kasi Lemmons, avec Don Cheadle, pour lequel il a remporté l'Independent Spirit Award du meilleur second rôle, et dans REDBELT de David Mamet.

C'est en 1996 qu'il a fait ses débuts à la télévision dans « Deadly Voyage ». On l'a retrouvé ensuite dans « Murder in Mind », créé par le scénariste primé Anthony Horowitz, dans plusieurs épisodes de la série « Trust » en 2003, dans le téléfilm « Twelfth Night, or What You Will » la mêmeannée et, toujours en 2003, dans l'épisode « The Knight's Tale » des « Contes de Canterbury ». Il a été nommé au Golden Globe et au NAACP Image Award pour son travail aux côtés de Toni Collette, Sophie Okonedo et Tim Roth dans « Tsunami : les jours d'après » en 2006.

Chiwetel Ejiofor se produit également régulièrement au théâtre. Il a tenu le rôle-titre d'« Othello » dans une mise en scène de Michael Grandage au Donmar Warehouse, face à Kelly Reilly et Ewan McGregor, pour laquelle il a été couronné par l'Olivier Award et l'Evening Standard TheatreAward du meilleur comédien 2008. Il a aussi été nommé au South Bank Show Award 2009 et au What's On Stage Theatregoers' Choice Award. Il s'est également produit dans « Blue/Orange » de Roger Michell en 2000, couronnée par l'Olivier Award de la meilleure pièce, et a incarné la même année Roméo sous la direction de Tim Supple dans « Roméo et Juliette ». En 2013, Il a joué au Young Vic « A Season in the Congo » dans une mise en scène de Joe Wright. Sa prestation dans le rôle de Patrice Lumumba a été unanimement saluée par la critique.

Il a par ailleurs écrit et réalisé le court métrage « Slapper », présenté au Festival d'Edimbourg 2008.

28 novembre 2018

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(*) non crédité